Trong hơn 500 năm tồn tại, sự ra đời của Rolex Submariner, Cartier Tank hay Ulysse Nardin Freak… đã tạo ra những bước đột phá lịch sử trong ngành chế tác đồng hồ thế giới.

Rolex Submariner không chỉ là một chiếc đồng hồ chuyên biệt dành cho thợ lặn mà còn là loại đồng hồ thể thao hiện đại. Với thiết kế đơn giản nhưng mạnh mẽ, linh hoạt, sau khi ra mắt năm 1953, Rolex Submariner trở thành phụ kiện thời trang yêu thích của các diễn viên như James Bonds tới binh lính, thợ lặn chuyên nghiệp.

Giống như Rolex Submariner, chiếc đồng hồ Cartier Tank cũng là mẫu đồng hồ hay bị “nhái” nhất thế giới. Nhưng suốt quá trình lịch sử, nó vẫn là một mẫu đồng hồ rất độc đáo và hiếm có. Ra mắt năm 1918 với thiết kế lấy cảm hứng từ hình bóng khi nhìn từ trên cao xuống của những chiếc xe tăng trong Thế chiến I, chiếc đồng hồ này chỉ được sản xuất số lượng giới hạn trong nhiều năm (dưới 100 chiếc mỗi năm). Ngày nay, kiểu dáng đồng hồ Cartier Tank đã phổ biến hơn và được biến tấu đa dạng hơn. Tuy nhiên, thiết kế ban đầu của nó vẫn được ưa chuộng và có sức hút nhiều nhất.

Đồng hồ Audemars Piguet Royal Oak – là chiếc đồng hồ không có những đặc điểm thông thường của một món đồ sang trọng, được ra mắt năm 1972 và trở thành chiếc đồng hồ sang trọng bằng thép không gỉ đầu tiên của thế giới với dây đeo đồng nhất không có mối hàn với mặt đồng hồ hình bát giác nổi bật. Đặc biệt, chiếc đồng hồ thép được trang trí với những chi tiết thường chỉ dùng cho vàng và bạch kim. Royal Oak đánh dấu bước phát triển của đồng hồ làm bằng thép không gỉ.

Khi ra đời, chiếc đồng hồ Ulysse Nardin Freak khiến nhiều người trên thế giới ngỡ ngàng bởi nó đã mở ra một kỷ nguyên mới cho ngành đồng hồ với những thiết kế cao cấp hơn nhưng cũng nhiều rủi ro hơn. Dù hiện nay, nhiều sản phẩm bắt chước theo Freak nhưng đây vẫn được coi là một tượng đài lớn trong ngành chế tác đồng hồ.

Qua nhiều thế kỷ, ngành sản xuất đồng hồ phát triển theo hướng tạo ra những sản phẩm giá rẻ hơn, đáng tin cậy hơn và phổ biến hơn. Điều thú vị là, sự tồn tại của ngành sản xuất đồng hồ Thụy Sĩ dựa phần lớn vào phát minh của một trong số những chiếc đồng hồ rẻ nhất, phổ biến nhất: Swatch.

Ra đời vào mùa Giáng sinh năm 1969 ở Nhật Bản, Astron của công ty Seiko là chiếc đồng hồ đeo tay chạy pin lõi thạch anh đầu tiên trên thế giới. Trước đó, những nhà sản xuất đồng hồ cơ khí tại Thụy Sĩ cũng từng tạo ra nguyên mẫu đồng hồ đeo tay thạch anh. Tuy nhiên, Seiko đã chứng minh rằng hoàn toàn có thể biến nguyên mẫu trở thành sản phẩm thực tế bằng sự ra đời của Astron. Nó đã khiến các thương hiệu đồng hồ khác nhận ra rằng thế giới của họ đang thay đổi nhanh chóng như thế nào.

Đồng hồ Tourbillion luôn được coi là sản phẩm đỉnh cao mà bất kỳ nhà sản xuất đồng hồ nào cũng mong muốn có trong bộ sưu tập của mình. Chiếc Tourbillion đầu tiên được phát minh bởi Abraham-Louis Breguet như một dạng đồng hồ bỏ túi. Hiện nay nó đang được lưu giữ tại Bảo tàng Anh.

Theo nhà sản xuất, El Primero được đặt tên như vậy vì đây là chiếc đồng hồ đeo tay tính giờ tự lên dây đầu tiên trên thế giới. Cùng với El Primero, năm 1969 cũng có 2 chiếc đồng hồ tự lên dây khác ra đời của một tập đoàn Thụy Sĩ và công ty Seiko. Hiện nay, người ta vẫn chưa xác định được chiếc đồng hồ nào trong 3 sản phẩm trên ra mắt đầu tiên. Tuy vậy, về mặt kỹ thuật, không thể phủ nhận rằng El Primero chính là chiếc đồng hồ đầu tiên có rotor đầy đủ, bộ đếm giờ high-beat với cơ chế tự lên dây.

Hãy tưởng tượng rằng tất cả ô tô đều sử dụng chung một loại động cơ được tạo ra tại Anh vào những năm 1750. Các loại đồng hồ hiện nay cũng tương tự như vậy. Mọi loại đồng hồ đều có một thiết bị với nhiệm vụ lưu trữ thời gian được gọi là cái hồi. Hầu hết các loại đồng hồ cơ khí đều dùng chung một loại hồi là đòn bẩy. Thế nhưng Omega lại là một ngoại lệ khi sử dụng cơ chế đàn hồi đồng trục để hoạt động. Người thợ làm đồng hồ nổi tiếng người Anh Dr. George Daniels đã phát minh ra chiếc đồng hồ với phát minh đột phá này năm 1999.

Casio G-Shock không phải loại đồng hồ cơ khí được nhiều người ưu ái. Nhưng thực chất Casio nó chính là “kẻ thay đổi cuộc chơi”, một sản phẩm mang tính đột phá. Tác giả ý tưởng của dòng đồng hồ này là Kikuo Ibe, một kỹ sư của Casio. Mục tiêu của ông là phát minh ra chiếc đồng hồ có thể chịu được lực rơi ở độ cao 10m, chống nước 100 mét và có tuổi thọ pin 10 năm. Ibe và nhóm dự án của mình đã mất 3 năm, dựng khoảng hơn 200 nguyên mẫu trước khi cho ra đời sản phẩm thành công vào năm 1983. Ngay nay, G-Shock Casio trở thành mẫu đồng hồ của những người ưa phiêu lưu, khám phá và thể thao mạo hiểm.

Theo Trí thức trẻ/CNN